Como la analítica ha ayudado al Brentford FC a convertirse en club Premier League

3/6/21

El Brentford FC venció a Swansea el sábado pasado en la final de los play-offs del campeonato, lo que le valió a los Bees un ascenso a la Premier League inglesa y los aproximadamente $ 300 millones en dinero garantizado que lo acompaña.

Existe algo todavía más interesante que el propio ascenso. El proceso por el cual el Brentford FC se ha convertido en equipo de la Premier League.

Hace menos de una década, con el club enfrentando dificultades financieras, Matthew Benham, invirtió alrededor de $ 700,000 en el club, y finalmente asumió el cargo de propietario del equipo en 2012.

La historia de Matthew Benham se ha convertido en una de las historias más interesantes del deporte.

Se graduó de la Universidad de Oxford de renombre mundial en 1989 con una licenciatura en Física, y pasó los siguientes 11 años trabajando en varios roles de banca de inversión y seguros. Pero en 2001, Benham aceptó un trabajo en Premier Bet, aprendiendo con uno de los jugadores más exitosos del mundo: Tony Bloom

Matthew Benham y Tony Bloom tuvieron una pelea, pero cuando Benham dejó Premier Bet, el fuego ya estaba encendido. No volvería a la banca de inversión. Ahora era un jugador deportivo profesional.

En 2004, creó su propio sindicato de apuestas, Smartodds. El concepto era simple: Benham consultaba a los clientes utilizando los mismos algoritmos, estadísticas e investigación de datos que lo convirtieron en un jugador deportivo exitoso.

El negocio ha sido un éxito masivo y Benham ahora también es dueño de Matchbook, un popular intercambio de apuestas deportivas. Aquí es donde entra en juego el Brentford FC.

Junto con los algoritmos, las estadísticas y los datos, Matthew Benham también ha sido un fanático del Brentford FC durante toda su vida.

Los seguidores de Brentford se unieron para comprar el club, convirtiendo al Brentford FC en el primer club profesional de Londres propiedad de los aficionados. Pero había una trampa: una gran parte del dinero utilizado para comprar el club se proporcionó a través de préstamos de un "inversor misterioso". Resultó ser Matthew Benham.

Cuando la afición decidió no devolver los préstamos en 2012, Benham tuvo la oportunidad de comprar el club, convirtiéndose en el único propietario de su equipo de infancia.

Pero a diferencia de otras personas adineradas que compran clubes ingleses de nivel inferior, invierten en jugadores, personal y recursos, y esperan obtener un ascenso en la primera división, Matthew Benham tuvo una idea diferente. Quería utilizar la analítica, también conocida como "Moneyball".

Benham gastó casi $ 10 millones en un club más pequeño en Dinamarca, el FC Midtjylland, para probar sus conceptos analíticos. Las ideas que funcionaron, las transportó al Brentford FC. Las ideas que no lo hicieron, las tiró a la basura.

Incorporo al staff personal profesionales con mentalidad analítica que carecían de experiencia tradicional. El club dejó de preocuparse únicamente por las victorias y las derrotas. En cambio, desarrollaron un conjunto de indicadores clave de rendimiento (KPI) que determinaban si estaban progresando o no.

Por ejemplo, Brentford FC comenzó a mirar más de cerca los "goles esperados", basados ​​en la calidad y cantidad de oportunidades creadas durante un partido, en lugar de cuántos goles anotó un jugador.

Esto les permitió encontrar jugadores infravalorados, o ineficiencias del mercado, que podrían entrar, jugar a un alto nivel, ayudar al club a ganar y seguir adelante para obtener ganancias récord.

Aquí hay algunos ejemplos:

  • Brentford invirtió $ 3.8 millones en Said Benrahma, y ​​finalmente lo vendió a West Ham por $ 40 millones.
  • Brentford pagó 2,3 millones de dólares por el delantero Ollie Watkins, y finalmente lo vendió a Aston Villa por 36 millones de dólares.
  • Brentford pagó 2,1 millones de dólares por Neal Maupay, y finalmente lo vendió a Brighton & Hove Albion por 26 millones de dólares.

Otro concepto muy interesante es que mientras los clubes más importantes del mundo están invirtiendo millones de dólares en sus academias juveniles, Brentford FC decidió eliminar por completo el suyo. En cambio, se basaron en un "equipo B" de jóvenes de 17 a 20 años que otros clubes habían inutilizado.

¿Por qué? Porque Brentford creía que había que darle a un jugador joven al menos 35 juegos antes de determinar su valor, pero los equipos más ricos del mundo no tenían el tiempo, la paciencia o la infraestructura adecuada para hacerlo. Como pequeño club dispuesto a experimentar, Brentford lo hizo.

Los resultados no fueron inmediatos, pero ahora, una década después, con el regreso de Brentford a la Premier League por primera vez en más de 70 años, el enfoque analítico claramente ha dado sus frutos.

La analítica ha proporcionado una ventaja única en un deporte como el futbol que históricamente ha estado sesgado por la aleatoriedad y la suerte. Con el ascenso a la Premier League, se demostró que el Brentford FC tenía razón.

Será interesante ver cómo el éxito de Brentford potencialmente cambia el concepto largamente creído de que las ecuaciones basadas en el análisis no pueden determinar el éxito futuro en el fútbol profesional.